薯片包装有望回收

旅顺广播电视网综合 刘 欣2019-06-14 07:33:26
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薯片包装有望回收

薯片包装袋不能被广泛回收。图片来源:Jack Sullivan / Alamy

当人们开始把薯片袋寄回制造商——沃克斯公司以抗议包装袋不容易被回收时,该公司注意到这一点,并且推出了回收点。但现实是,这个特别计划只解决了一小部分垃圾山。每年,仅沃克斯公司就在英国售出40亿个包装袋,但上述计划只回收了300万个,而且它们仍未通过家庭回收计划得以回收。

如今,研究人员表示,他们可能想出了一个更环保的替代新方案。现在的薯片包装袋、巧克力棒和其他食品包装使用的金属薄膜,对保持食品的干燥和凉爽非常有用,但因为它们是由几层塑料和金属熔在一起制成的,所以很难被回收利用。

“薯片袋是一种高科技的聚合物包装。”牛津大学的Dermot O’Hare介绍说。然而,将其回收非常困难。

英国废物处理机构WRAP表示,虽然从技术上讲,金属薄膜可在工业层面被回收,但从经济角度讲,目前还不具备广泛回收的可行性。

O’Hare和团队成员提出的替代方案是一种被称为纳米片的非常薄的膜。它由氨基酸和水组成,可被涂在塑料薄膜(聚对苯二甲酸乙二醇酯,或PET,大多数塑料水瓶均由PET制成)上。相关成果日前发表于《自然—通讯》。

这种无害的基础成分,看上去可以使一种材料安全用于食品包装。“从化学角度看,用无毒材料制造合成纳米薄片是一个突破。”O ’Hare说。但他表示,这将经历一个漫长的监管过程,人们至少不应指望在4年内看到这种材料应用于食品包装。

设计这种材料的部分挑战在于满足行业对于良好气体阻挡层的要求,以避免污染并保持产品的新鲜。为制造纳米薄片,O’Hare团队创造了一条“曲折的路径”,即建立一种纳米水平的迷宫,使氧气和其他气体难以扩散进来。

作为一种氧气屏障,它的性能似乎是金属薄膜的40倍左右,而且这种材料在业内的“弯曲测试”中也表现良好。该薄膜还有一个很大的优点,即只有一种可被广泛回收的PET材料。(宗华